Korupsi mengirimkan gelombang kejutan melalui industri pembuatan chip China

Korupsi mengirimkan gelombang kejutan melalui industri pembuatan chip China

Industri pembuatan chip China mengalami kekacauan minggu lalu, dengan setidaknya empat eksekutif puncak yang terkait dengan dana semikonduktor milik negara ditangkap atas tuduhan korupsi. Ini adalah peristiwa eksplosif yang dapat memaksa negara untuk secara mendasar memikirkan kembali bagaimana berinvestasi dalam pengembangan chip, menurut analis dan pakar.

Pada 30 Juli, lembaga antikorupsi terkemuka China mengumumkan bahwa Ding Wenwu, kepala eksekutif Dana Investasi Industri Sirkuit Terpadu China, yang dijuluki “Dana Besar,” telah ditangkap karena “dicurigai serius. pelanggaran hukum.” Ding bukan satu-satunya orang yang bermasalah. Dua minggu lalu, Lu Jun, mantan eksekutif di lembaga manajemen Dana Besar, juga ditahan, bersama dengan dua manajer dana lainnya, menurut outlet berita China Caixin.

Didirikan pada tahun 2014, Dana Besar dimaksudkan untuk menggunakan uang pemerintah untuk membangun rantai pasokan keripik buatan China, sehingga mengurangi ketergantungan pada AS dan sekutunya. Dana tersebut melambangkan cara pemerintah China dapat memberikan bobotnya di belakang industri strategis—dalam hal ini, semikonduktor.

Delapan tahun kemudian, total $30 miliar yang dicurahkan ke dalam industri—dengan $20 miliar lagi dalam prosesnya—telah menghasilkan perpaduan yang rumit antara keberhasilan dan kegagalan. Fakta bahwa dana tersebut didorong oleh misi politik dan bukan kepentingan keuangan membuatnya matang untuk korupsi, dan analis mengatakan penyelidikan terbaru dapat mendorong China untuk mengelola pendanaan semikonduktor dengan lebih presisi dan pengetahuan profesional.

Ide Dana Besar adalah untuk menuangkan uang ke industri yang tidak mendapatkan pendanaan dari rute tradisional seperti modal ventura. Alih-alih startup, putaran pendanaan $ 20 miliar pertamanya, pada tahun 2014, mengejar perusahaan publik dan anak perusahaan mereka, seringkali dalam bahan semikonduktor dan manufaktur, menurut Rui Ma, seorang analis teknologi dan pembawa acara podcast Tech Buzz China. Perusahaan-perusahaan ini merasa lebih sulit untuk menghasilkan uang karena setiap kemajuan dalam pembuatan chip memerlukan jangka waktu yang lama dan investasi yang signifikan dalam penelitian. Oleh karena itu mereka kurang menarik bagi pemodal ventura, kata Ma.

Baca Juga :   Bisakah Pengisian Baterai Super Cepat Memperbaiki Mobil Listrik?

Big Fund bisa dibilang sudah mendahului zamannya. Pada tahun 2014, pemerintah pusat China memutuskan untuk menggunakan dana publik untuk mengatasi kesenjangan kapasitas dalam produksi chip sementara beberapa pemerintah daerah mulai bereksperimen dengan dana yang lebih kecil. Tetapi baru pada 2019, ketika AS memutuskan Huawei dari mengakses chip yang dibuat dengan teknologi AS, situasinya menjadi mendesak. Industri semikonduktor secara tradisional bergantung pada pasokan global, dan perusahaan teknologi China bergantung pada pemasok luar negeri seperti TSMC Taiwan, Samsung Korea, atau ASML Belanda. Semua negara itu adalah sekutu AS.

Urgensi hanya meningkat dalam beberapa bulan dan tahun terakhir: AS semakin menekan kemampuan China untuk mengakses teknologi chip canggih, bahkan meminta ASML untuk berhenti mengekspor mesin litografi yang lebih tua ke China. Itu membuat Dana Besar, dan dorongan swasembada terkait, semakin penting.

Pemerintah China belum mengungkapkan alasan pasti mengapa Ding dan orang lain dianiaya. diselidiki. Tetapi sebagian besar media dan analis telah mengaitkan kasus ini dengan sekelompok investigasi korupsi di sekitar Tsinghua Unigroup, sebuah perusahaan semikonduktor yang diinvestasikan oleh Big Fund yang gagal secara spektakuler dalam beberapa tahun terakhir.

Didirikan pada tahun 1988 , Tsinghua Unigroup adalah salah satu pembuat chip tertua di Cina. Itu menjadi berita utama pada tahun 2015 ketika rencananya untuk mengakuisisi perusahaan Amerika Micron Technologies diblokir oleh pemerintah AS. Banyak dari akuisisi ambisiusnya didukung oleh Big Fund, yang menginvestasikan setidaknya $2 miliar di Unigroup dan anak perusahaannya untuk mengembangkan manufaktur wafer, chip memori flash, dan chip 5G. akhirnya menghadapi kebangkrutan pada tahun 2021. Pada Juli 2022, tiga mantan atau saat ini eksekutif Unigroup, termasuk ketuanya selama 13 tahun, diselidiki atas tuduhan korupsi, meskipun sejauh ini tidak ada tuntutan publik yang diajukan.

Masih belum jelas apakah kegagalan Unigroup secara langsung memicu gempa antikorupsi di dalam Big Fund. Namun, strategi yang diambil terakhir—melemparkan investasi besar-besaran ke tembok dan melihat apa yang bertahan—bisa gagal total. Menurut pengamat lama, strategi itu juga merupakan tempat berkembang biak yang sempurna untuk korupsi.

“Ini adalah penyelidikan korupsi yang paling tidak mengejutkan yang pernah saya dengar untuk sementara waktu,” kata Matt Sheehan, seorang rekan di think tank AS, Carnegie Endowment for International Peace. “Bukan karena saya tahu Ding Wenwu secara pribadi korup, tetapi ketika Anda memiliki jumlah uang yang mengalir di suatu industri, akan jauh lebih mengejutkan jika tidak ada

skandal korupsi besar.”

Sebagian besar masalahnya adalah kurangnya ketepatan, kata Sheehan. China tahu perlu berinvestasi dalam semikonduktor tetapi tidak tahu sub-industri atau perusahaan apa yang harus diprioritaskan. Negara ini telah dipaksa untuk belajar dengan coba-coba, merasakan jalannya melalui masalah-masalah seperti kebangkrutan Unigroup dan perluasan blokade teknologi oleh AS. Langkah selanjutnya harus lebih menargetkan investasi ke perusahaan tertentu, kata Sheehan.

Itu mungkin berarti bos baru untuk Dana Besar—seseorang yang lebih berpengalaman dalam mendapatkan keuntungan finansial, kata Paul Triolo, seorang VP senior di perusahaan strategi bisnis Albright Stonebridge, yang memberi nasihat kepada perusahaan-perusahaan yang beroperasi di China. Banyak manajer Dana Besar berasal dari latar belakang pemerintah dan mungkin tidak memiliki pengalaman yang relevan. Ding, yang sedang diselidiki sekarang, pernah menjadi direktur departemen di Kementerian Perindustrian dan Teknologi Informasi China.

“Anda membutuhkan orang yang kompeten untuk menjalankan ini. yang memahami industri, keuangan, dan tidak akan mendanai proyek yang tidak memiliki dasar komersial yang kuat,” kata Triolo.

Pada akhirnya, investigasi ini mungkin berakhir positif bagi China industri semikonduktor karena mereka menyoroti keterbatasan pendanaan yang didorong secara politik dan dapat mendorong Dana Besar untuk dikelola lebih berbasis pasar. Keinginan Beijing untuk bereksperimen berkurang karena kekhawatirannya tentang swasembada meningkat. “Mereka tidak bisa menghambur-hamburkan $5 miliar untuk barang-barang luar biasa yang tidak akan layak,” kata Triolo.

Baca selengkapnya

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *